El DHA es esencial para salud cerebral

Efectos del DHA en el desarrollo y la función del cerebro

Seguro que has oído hablar de los ácidos grasos omega-3, pero hoy vamos a centrarnos en uno en particular: el DHA o ácido docosahexaenoico. Este ácido graso es fundamental para la salud cerebral. Pero, ¿qué es exactamente el DHA y cómo influye en el desarrollo y la función de nuestro cerebro?

En este reportaje, vamos a tratar en profundidad los efectos del DHA en el cerebro, como por ejemplo su impacto en la protección de enfermedades neurodegenerativas.

¿Sabías que lo que comes puede afectar directamente a tu cerebro? Si te interesa mantener tu mente en plena forma, tener unos niveles adecuados de DHA es impresicndible.

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El papel del DHA en el cerebro

El ácido docosahexaenoico, en adelante DHA, es un tipo de grasa que es muy importante para el cerebro, especialmente durante su formación en el vientre materno y en los primeros años de vida. Este componente es clave para que las células del cerebro se desarrollen y funcionen correctamente. Se encuentra en altas concentraciones en el cerebro y los ojos, y es fundamental para el desarrollo y el funcionamiento adecuado de estas partes del cuerpo.

🧠 Nuestro cuerpo no puede producir DHA de manera eficiente, por lo que debemos obtenerlo a través de nuestra dieta.

Según la evidencia científica, el DHA no solo ayuda al crecimiento de las células del cerebro sino también a cómo se comunican entre sí. La mayoría de las investigaciones en personas se han centrado en cómo el DHA mejora la visión.

Pero hay más: el DHA podría ser muy beneficioso durante toda la vida, desde la infancia hasta la edad adulta, incluso podría ayudar a mantener el cerebro en forma y prevenir ciertas enfermedades mentales y neurodegenerativas.

Una buena cantidad de DHA en nuestra dieta o con suplementos puede hacer una gran diferencia en cómo funciona nuestro cerebro y cómo nos sentimos.

Importancia del DHA en el desarrollo cerebral por etapas

Desarrollo prenatal

El DHA es crucial durante el embarazo. Durante el tercer trimestre, el cerebro del feto crece rápidamente, y el DHA es uno de los principales componentes estructurales de las neuronas. Las madres embarazadas que consumen suficiente DHA pueden ayudar a garantizar un desarrollo cerebral óptimo en sus bebés. Estudios han demostrado que los niños cuyas madres consumieron altos niveles de DHA durante el embarazo tienden a tener mejores habilidades cognitivas y motoras.

Infancia y niñez

Después del nacimiento, el DHA sigue siendo esencial para el desarrollo cerebral. La leche materna es una fuente rica de DHA, y los bebés alimentados con leche materna suelen tener mejores resultados en pruebas de desarrollo cognitivo. Además, la introducción de alimentos ricos en DHA en la dieta de los niños pequeños puede continuar apoyando su desarrollo cerebral.

DHA astaxantina
Nuestro cuerpo no puede producir DHA, por lo que no queda otra que obtenerlo a través de la dieta (principalmente en pescados grasos azules) y en la suplementación. Además se considera uno de los suplementos más seguros que puedes tomar a diario.
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¿Cuál es la función cerebral del DHA en adultos?

Mantenimiento de la salud cerebral

A lo largo de la vida, el DHA sigue desempeñando un papel crítico en la salud del cerebro. Es necesario para el mantenimiento de las membranas celulares neuronales, lo que a su vez es crucial para la transmisión de señales nerviosas eficientes. Un nivel adecuado de DHA puede ayudar a mejorar la memoria, la concentración y el rendimiento cognitivo general.

Además, el DHA favorece la neurogénesis, es decir, la formación de nuevas células nerviosas, y la sinaptogénesis, proceso de conexión entre neuronas. Estos mecanismos son fundamentales para el desarrollo neuronal y la plasticidad cerebral.

Prevención de enfermedades neurodegenerativas

El DHA también puede tener un papel protector contra enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y la demencia. Los estudios sugieren que las personas con niveles más altos de DHA en su sangre tienen un menor riesgo de desarrollar estas enfermedades. Se cree que el DHA puede ayudar a reducir la inflamación y el estrés oxidativo en el cerebro, ambos factores contribuyentes a la neurodegeneración.

Salud mental

Además de sus beneficios cognitivos, el DHA también puede influir en la salud mental. Se ha encontrado que niveles bajos de DHA están asociados con un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo como la depresión y la ansiedad. Suplementar con DHA podría ayudar a mejorar los síntomas en personas con estos trastornos, aunque se necesita más investigación para comprender completamente este vínculo.

DHA en la prevención de enfermedades neurodegenerativas

El DHA puede ayudar a proteger el cerebro a través de varios mecanismos. Primero, es un componente estructural clave de las membranas neuronales, lo que ayuda a mantener su integridad y funcionalidad. Además, el DHA tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que pueden reducir el daño celular y la inflamación en el cerebro, dos factores que contribuyen al desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.

De hecho, el DHA y uno de sus derivados, conocido como neuroprotectina D-1 (NPD-1), tiene propiedades neuroprotectoras frente al envejecimiento cerebral, enfermedades neurodegenerativas y lesiones producidas tras episodios de isquemia-reperfusión cerebral. Este artículo discute la importancia del DHA en el cerebro humano dada su relevancia en el desarrollo del tejido y como agente neuroprotector. 

❗La isquemia-reperfusión cerebral ocurre cuando una arteria dentro del cerebro se obstruye de forma aguda, generalmente debido a un embolismo o a lesiones arterioescleróticas. Y el DHA ha demostrado proteger de estos sucesos.

¿Qué dice la ciencia del DHA?

Lo primero sería decir, “que no dice la ciencia positivo del DHA”.

Varios estudios han investigado el papel del DHA en la prevención de enfermedades neurodegenerativas. Por ejemplo, investigaciones han mostrado que las personas con mayores niveles de DHA en su dieta tienen menos probabilidades de desarrollar Alzheimer. Otros estudios sugieren que el DHA puede ayudar a reducir el riesgo de demencia y mejorar la función cognitiva en personas mayores.

  • Se han realizado investigaciones que vinculan un adecuado consumo de DHA con una reducción del riesgo de desarrollar Alzheimer en la edad adulta.
  • Algunos estudios sugieren que el DHA podría tener efectos beneficiosos en la reducción de los procesos inflamatorios asociados con la esclerosis múltiple, una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central.
  • Se investiga si el DHA podría contribuir a la protección de la mielina, la capa que recubre las fibras nerviosas y que se ve afectada en esta enfermedad.
  • En relación al Parkinson, se estudia si el DHA podría tener efectos protectores en las células dopaminérgicas del cerebro, que se ven deterioradas en esta enfermedad neurodegenerativa.

Suplementación con DHA en adultos mayores

Para los adultos mayores, la suplementación con DHA puede ser especialmente beneficiosa. Aunque siempre es clave obtener nutrientes de la propia dieta, ya sabemos que suele ser insuficiente, por lo que los suplementos de DHA pueden ser una opción práctica para aquellos que no consumen suficiente pescado graso.

Para adultos y mayores, se sugiere un consumo regular de pescado azul rico en DHA al menos dos o tres veces por semana. Esto puede ayudar a mantener niveles óptimos de este ácido graso en el organismo. En caso de no consumir suficiente pescado azul, es recomendable consumir suplementos de DHA a diario.

El DHA promueve el crecimiento y la diferenciación de neuronas, favoreciendo la expansión de la red neuronal y potenciando las capacidades cognitivas y de aprendizaje.

El DHA ayuda a mejorar las funciones cognitivas y evita la neurodegeneración
¿Te has preguntado alguna vez si estás haciendo lo suficiente para cuidar tu cerebro? Ahora que conoces los beneficios del DHA, ¿qué cambios harás en tu dieta? Recuerda, pequeños ajustes pueden tener un gran impacto en tu salud cerebral a largo plazo.

Suplementos de DHA recomendados

Existen en el mercado distintos tipos de suplementos nutricionales que contienen DHA, como cápsulas de aceite de pescado, aceite de algas marinas y suplementos multivitamínicos enriquecidos con DHA. Estos productos ofrecen una alternativa conveniente para aquellos que no consumen suficientes alimentos ricos en DHA de manera regular.

Dosis recomendada de ingesta diaria de DHA

La cantidad de DHA recomendada varía según la edad y las necesidades individuales. En general, se aconseja seguir las instrucciones del fabricante del suplemento, o consultar con un profesional de la salud, para determinar la dosis adecuada de DHA a ingerir diariamente.

Aunque como mínimo se recomienda 1g de DHA diarios hasta un máximo de 4g diarios.

Puedes tomar 1-2 cápsulas al día durante ó despues del desayuno y/o almuerzo ó según prescripción profesional.

DHA de Laboratorios EGLÉ (en cápsulas y viales)

Cápsulas: NPD1 DHA 80 TG + ASTAXANTINA con 1000 mg DHA 80% TG + 2 mg Astaxantina + 6,7 mg Vitamina E (alfa TE).

Viales: NPD1 DHA 4000 + ASTAXANTINA, con 4000 mg DHA 80% TG + 8 mg Astaxantina + 20 mg Vitamina E (alfa TE).

Además consigue un 10% de descuento utilizando el cupón “REGENERA”.

DHA + Astaxantina ¿Un combo perfecto?

La astaxantina es un carotenoide que se encuentra naturalmente en ciertos tipos de algas y es responsable del color rojizo de muchos mariscos, como el salmón y el camarón. La astaxantina es uno de los antioxidantes más potentes y efectivos en la naturaleza.

  • La astaxantina protege las células cerebrales del estrés oxidativo, lo que puede mejorar la memoria, la concentración y el estado de ánimo.
  • Además tiene propiedades que ayudan a prevenir y combatir enfermedades oculares como la degeneración macular y las cataratas.
  • El DHA contribuye a mantener los niveles normales de triglicéridos en la sangre, mientras que la astaxantina puede estabilizar el azúcar en la sangre y combatir el estrés oxidativo.

Los beneficios de la astaxantina se multiplican cuando se combina con el DHA, por lo que es una gran opción como suplemento para la salud cerebral y la neurodegeneración gracias a su poder protector y antioxidante.

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Nuestro contenido tiene un fin divulgativo y educativo pero no pretende reemplazar el consejo, diagnóstico o tratamiento de un profesional de la salud cualificado en el contexto de una atención individualizada. Consulta siempre a un profesional sanitario antes de seguir cualquier tratamiento, consumo de suplementos, fármacos, entrenamientos o nuevos hábitos de salud. No nos hacemos responsables por el uso indebido de esta información.

16 comentarios en “Efectos del DHA en el desarrollo y la función del cerebro”

  1. Buenas noches.
    Me interesaría probarla ya que he estado con mucho estrés y ando muy olvidadiza.
    Podrían enviarme en forma gratuita?
    Agradecería muchísimo.
    Atte

    1. Hola Vero! Los pedidos por encima de 50€ tienen envío gratuito en Naturitas. 🙂 Allí puedes comprar DHA para varios meses.

    1. Sin duda Emilio. Para poner en conexto a otros lectores, un ACV es lo que llamamos un derrame cerebral o ictus.

      Algunos estudios sugieren que el DHA puede apoyar la recuperación de la función cognitiva después de un ACV. Esto se debe a su papel en la plasticidad sináptica y la neurogénesis, procesos fundamentales para la recuperación cerebral. Además, se ha estudiado que el DHA puede limitar el daño secundario en el cerebro tras un ACV hemorrágico, al mejorar la integridad de la barrera hematoencefálica y al reducir la excitotoxicidad neuronal. Por último, y muy interesante, es que el DHA puede mejora la microcirculación en el cerebro, pudiendo llevar oxígeno y micronutrientes a áreas afectadas.

      1. Nuestros antepasados obtenían DHA a través de su dieta (fuentes naturales en omega-3). Las sardinas, atún, caballa, salmón, anchoas y mariscos son ricos en DHA y siempre han sido abundantes en las costas españolas. De hecho, el aceite de hígado de bacalao y otros aceites de pescado eran utilizados tanto en la cocina como en medicina tradicional. Estos aceites son muy ricos en DHA. Y si preguntas a personas mayores, antes era muy habitual dárselo a los niños cuando eran pequeños.

        La realidad es que las nuevas generaciones no están tan vinculadas a recetas de cocina con pescado. Por ejemplo las típicas calderetas de pescado, sardinas asadas y escabeches de pescado.

  2. Hola buenos días.
    Una consulta. Mi nutricionista me recetó omega 3 porque tengo déficit y estoy tomando 350mg de EPA y 250mg de DHA con Vitamina E natural. ¿Podría tomar la astaxantina aparte para que haga un efecto más completo y qué cantidades?.
    Gracias. saludos

    1. Sin duda, de hecho la astaxantina es un mejor combo sin duda. Los productos generalistas unen EPA y DHA, pero generalmente en protocolos médicos o de PNI se suelen separar (tomando EPA por la mañana y DHA por la noche). Y el DHA es fundamental. En cualquier caso tu dosis es muy baja. A no ser que tomes pescados, huevos ecológicos y mariscos de forma frecuente, debes tomar 1g de DHA diarios.

  3. Buenos días, me pregunto, a raíz de la pregunta anterior, si las personas que vivían en el interior de países o continentes sin acceso a pescado, cómo suplían las necesidades básicas de omega3? Muchas gracias.

    1. Especialmente de las nueces, como otros frutos secos ricos en ALA (del que parte el DHA) y en la carne de pasto. Por ello es un tipo de carne que siempre recomendamos, la más rica en nutrientes de todas. Una vaca o buey que pasta en libertad, recibe luz solar, come hierba natural (y no piensos), tiene una carne rica en Omega 3.

    1. En lactantes solo a través de la madre (que es la que debe suplementarse). A partir de los 2 años, va de 100mcg a los 250mcg con 13 años aprox.

    1. No que va, al revés. La inflamación crónica puede contribuir a diversas enfermedades, incluida la disfunción tiroidea. Dado que la astaxantina tiene propiedades antiinflamatorias, podría potencialmente ayudar a reducir la inflamación asociada con problemas tiroideos.

  4. Hola!
    Tengo problemas para tragar cualquier tipo de cápsulas. ¿ Conocéis algún suplemento de omega 3 de calidad en gotas?
    Gracias

    1. Hola Ana! Si claro, justo te dejamos en el mismo reportaje los dos que recomendamos de DHA. Uno es en cápsulas y otro en viales, que se toman mucho mejor.

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