Vitamina A para que sirve y beneficios esenciales

Vitamina A ¿Para qué sirve? Beneficios, Tipos y dónde encontrarla

La vitamina A es un nutriente liposoluble que juega un papel fundamental en la salud ocular, el sistema inmunológico y la integridad de nuestra piel. Pero, ¿sabías que también es indispensable para el crecimiento óseo, la reproducción y la regulación celular? La vitamina A tiene propiedades antioxidantes y beneficios importantes una correcta detoxificación y su consumo (y absorción) es vital para mantener el organismo en buen estado.

También ejercen un papel vital para nuestra mucosa grástrica, una de las grandes olvidadas y origen de muchas patologías digestivas. De hecho, la absorción de vitaminas se ve afectada por varios factores, como la presencia de enfermedades intestinales, la interacción con antinutrientes, la ingesta insuficiente de grasas, el uso de medicamentos y daños en nuestra mucosa gástrica.

La Vitamina A pertenece al grupo de vitaminas solubles en grasa (A, D, E y K), es decir, se absorben en el intestino delgado pero requieren la presencia de grasa en la dieta para ser absorbidas eficientemente.

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Vitamina A: ¿Para qué sirve y cuáles son sus beneficios?

La vitamina A desempeña un papel crucial en varios procesos fisiológicos en el cuerpo humano. Estas vitaminas se disuelven en grasas y se transportan a través de los quilomicrones hacia el sistema linfático antes de entrar en el torrente sanguíneo.

La vitamina A es esencial para la visión

Especialmente para la formación de la púrpura visual en la retina, lo que permite ver con poca luz. Una deficiencia en vitamina A puede llevar a la ceguera nocturna, una condición en la que la adaptación a la oscuridad se ve seriamente afectada. Y, en casos graves, se puede producir daño irreversible a la córnea.

La vitamina A, a través de su papel en la formación de la rodopsina, una proteína de los bastones de la retina, permite la visión en condiciones de luminosidad reducida. La rodopsina se activa al absorber fotones, iniciando una serie de reacciones químicas que posibilitan la percepción visual en entornos oscuros.

La Vitamina A fortalece el sistema inmunitario

Contribuye a la función adecuada de las barreras epiteliales (como la piel y las mucosas) y a la producción y función de glóbulos blancos, lo que fortalece la capacidad del organismo para combatir infecciones. Las personas con bajos niveles de vitamina A pueden ser más susceptibles a enfermedades infecciosas y tener una respuesta inmunitaria debilitada.

Una ingesta adecuada de vitamina A fortalece el sistema inmunitario al facilitar el desarrollo y la diferenciación de los linfocitos T, que son críticos en la respuesta inmune adaptativa. Además, mantiene la integridad de las barreras epiteliales en el tracto intestinal y respiratorio, impidiendo la entrada de patógenos.

Importancia para el crecimiento y desarrollo

La vitamina A es fundamental para la diferenciación y proliferación celular, lo que influye en el desarrollo sano de tejidos, incluyendo la piel, los dientes y las mucosas. Es clave en la producción y mantenimiento de las células epiteliales, lo que favorece una piel sana y la integridad de las membranas mucosas que recubren diversas cavidades del cuerpo.

También es vital para la reproducción, ya que facilita el desarrollo y el mantenimiento de tejidos reproductores en hombres y mujeres.

Propiedades antioxidantes de la vitamina A

La función antioxidante de la vitamina A ayuda a neutralizar los radicales libres en el cuerpo, previniendo el daño celular que estos pueden causar. Esta protección es fundamental para reducir el riesgo de enfermedades crónicas y retardar los procesos de envejecimiento.

Los carotenoides, como el betacaroteno, tienen potentes propiedades antioxidantes, protegiendo las células del daño oxidativo. De hecho, la vitamina A tiene aplicaciones importantes en la dermatología, particularmente en el tratamiento del acné y la reducción de signos de envejecimiento.

Los derivados de la vitamina A, como el ácido retinoico, son utilizados tópicamente para tratar el acné. Estos compuestos ayudan a regular la producción de sebo, reducir la inflamación y promover la renovación celular, mejorando significativamente la piel afectada por esta condición.

Importancia de las grasas saludables en la Vitamina A

La vitamina A es una vitamina liposoluble, lo que significa que se disuelve en grasas y aceites. A diferencia de las vitaminas hidrosolubles, que se disuelven en agua, las vitaminas liposolubles se almacenan en el hígado y los tejidos grasos del cuerpo.

Esta característica permite que el organismo acumule reservas de vitamina A, lo que puede ser útil para evitar deficiencias en periodos de ingesta insuficiente.

Una ingesta adecuada de vitamina A es esencial para mantener una piel saludable, prevenir infecciones, asegurar un crecimiento y desarrollo adecuados, y proteger la visión. Por todas estas razones, la vitamina A ocupa un lugar destacado en el cuidado de la salud y el bienestar.

Alimentos con vitamina A y dónde encontrarlos, como el huevo, la carne o las zanahorias.
Las fuentes dietéticas de vitamina A incluyen tanto alimentos de origen animal como vegetal. En los alimentos de origen animal, la vitamina A se presenta en forma de retinol, una forma activa que el cuerpo puede usar inmediatamente. En los alimentos de origen vegetal, se encuentra en forma de carotenoides provitamina A, como el betacaroteno, que el cuerpo debe convertir en retinol antes de poder utilizarlo.
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Vitamina A: alimentos dónde encontrarla

La vitamina A se puede encontrar en diversos alimentos tanto de origen animal como de origen vegetal. A continuación, se detallan las principales fuentes de vitamina A en nuestra dieta.

  • Los alimentos de origen animal que contienen vitamina A suelen presentar esta vitamina en su forma preformada, conocida como retinol. Estas fuentes son especialmente eficaces en el suministro de vitamina A al organismo.
  • El hígado de distintos animales es una de las fuentes más ricas en vitamina A preformada. El hígado de res y de pollo, así como el hígado de bacalao, son especialmente destacables. Los pescados como el arenque, caballa y el salmón también son excelentes fuentes de esta vitamina.
  • Los huevos, y en particular la yema, contienen cantidades significativas de vitamina A. Incluir huevos en la dieta es una forma fácil y accesible de ayudar a cumplir con los requerimientos diarios de esta vitamina esencial.
  • Los alimentos de origen vegetal no contienen vitamina A preformada, pero sí aportan carotenoides provitamina A, que el cuerpo puede convertir en vitamina A. Entre estos carotenoides, el betacaroteno es el más conocido.
  • Las verduras de hojas verdes como las espinacas, la col rizada y las acelgas son ricas en carotenoides provitamina A. Estos alimentos contribuyen a la salud ocular y al sistema inmunitario, además de ofrecer otros nutrientes esenciales.
  • Las zanahorias son famosas por su alto contenido de betacaroteno, el cual le da su característico color naranja. Las batatas, que también presentan un alto contenido de betacaroteno, son otra excelente fuente vegetal de esta provitamina.
  • Frutas de colores brillantes, como los mangos y el melón, aportan también una considerable cantidad de betacaroteno. Estas frutas pueden ser una opción refrescante y saludable para incrementar la ingesta de vitamina A.

Los productos lácteos como la leche, el queso y el yogur contienen vitamina A, pero también son proinflamatorios y son causantes de la permeabilidad intestinal. Por lo que no recomendamos su uso (a excepción del kéfir que tiene beneficios y propiedades saludables)

La mucosa gástrica es esencial para nuestra salud digestiva y salud inmune.

Tipos de vitamina A

La vitamina A se presenta en diferentes formas químicas, cada una con sus propias características y beneficios. A continuación, se detallan los tipos principales de vitamina A.

Vitamina A preformada

La vitamina A preformada es la forma activa de la vitamina A y se encuentra únicamente en alimentos de origen animal. Esta forma se absorbe directamente en el cuerpo y se usa con mayor facilidad que la provitamina A presente en alimentos vegetales.

Retinol, la forma más común de vitamina A

El retinol es la forma más común de vitamina A preformada. Es vital para la visión, el crecimiento celular y la función inmunitaria. Se almacena en el hígado y se libera según las necesidades del organismo. El retinol también se emplea en cremas tópicas para tratar problemas de la piel, como el acné y las arrugas, debido a su capacidad para promover la renovación celular y mejorar la textura de la piel.

Acetato de retinilo y palmitato de retinilo

El acetato de retinilo y el palmitato de retinilo son ésteres de retinol que se utilizan frecuentemente en suplementos dietéticos y productos cosméticos. Estos compuestos se transforman en retinol en el cuerpo, proporcionando los mismos beneficios. El acetato de retinilo se sintetiza químicamente y es común en suplementos debido a su estabilidad. El palmitato de retinilo, por otro lado, es más común en productos cosméticos porque se considera menos irritante para la piel.

Provitamina A

La provitamina A incluye compuestos que el cuerpo convierte en vitamina A. Estos se encuentran principalmente en alimentos de origen vegetal y son esenciales para quienes tienen dietas basadas en plantas.

Betacaroteno

El betacaroteno es el tipo más conocido de provitamina A y se convierte eficientemente en retinol en el organismo. Se presenta en alimentos coloridos como zanahorias, batatas y espinacas. Además de ser una fuente de vitamina A, el betacaroteno actúa como antioxidante, protegiendo las células del daño oxidativo y reduciendo el riesgo de enfermedades crónicas.

Otros carotenoides

Existen otros carotenoides, como el alfa-caroteno y la beta-criptoxantina, que también pueden convertirse en vitamina A. Aunque no son tan eficaces como el betacaroteno, contribuyen notablemente al aporte de este nutriente. Estos carotenoides se encuentran en una variedad de alimentos, incluidas frutas y verduras de colores brillantes, fortaleciendo la nutrición y proporcionando beneficios antioxidantes adicionales.

La salud de nuestra mucosa gástrica depende de nuestros niveles de vitamina A
Una mala barrera no nos defiende de agentes externos y su está irritada tendremos problemas gástricos. Además de perjudicar directamente a la absorción de nutrientes. Y la vitamina A es fundamental para su regeneración y protección.

Funciones de la Vitamina A en las mucosas gástricas

La vitamina A es un aliado indispensable para la salud de las mucosas gástricas. Su consumo adecuado, ya sea a través de la dieta o suplementos, puede marcar una gran diferencia en la prevención y tratamiento de problemas gástricos.

  • Mantenimiento y reparación: Las mucosas gástricas son las capas de células que recubren el estómago por dentro, protegiéndolo de los ácidos y enzimas digestivas. La vitamina A ayuda a mantener estas mucosas fuertes y resistentes. Además, en caso de daño, esta vitamina es vital para el proceso de reparación y regeneración de las células.
  • Barrera protectora: Una de las funciones más destacadas de la vitamina A es su capacidad para mantener la integridad de las mucosas gástricas, actuando como una barrera protectora contra las infecciones y las inflamaciones. Esto es esencial para prevenir condiciones como las úlceras gástricas, que pueden surgir cuando esta barrera se debilita.

Suplementos de vitamina A y cantidades diarias

La dosis máxima recomendada de vitamina A varía según la edad y el sexo, pero para adultos, la dosis máxima tolerable es generalmente establecida en 3,000 microgramos (mcg) de retinol al día. Aquí tienes una referencia más detallada según la población:

  • Adultos (hombres y mujeres): 3,000 mcg de retinol al día
  • Embarazadas: 3,000 mcg de retinol al día
  • Niños (1-3 años): 600 mcg de retinol al día
  • Niños (4-8 años): 900 mcg de retinol al día
  • Adolescentes (9-13 años): 1,700 mcg de retinol al día
  • Adolescentes (14-18 años): 2,800 mcg de retinol al día

Estas cifras son para la vitamina A preformada (retinol). La ingesta de carotenoides provitamina A, como el betacaroteno, no tiene un límite máximo establecido, ya que el cuerpo convierte estos compuestos en vitamina A según sea necesario.

Siempre recomendamos adquirir Vitamina A de marcas con garantía de calidad y con un proceso de certificación detrás (no todas son iguales). Por ello solemos recomendar a nuestros pacientes Vitamina A de Solaray.

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Contraindicaciones del exceso de Vitamina A

  • El uso simultáneo de vitamina A con anticoagulantes puede aumentar el riesgo de sangrado. Esto se debe a que la vitamina A puede influir en la coagulación de la sangre, incrementando la eficacia de los anticoagulantes y potencialmente causando hemorragias.
  • Los medicamentos hepatotóxicos, aquellos que pueden causar daño al hígado, pueden interactuar negativamente con altas dosis de vitamina A. Esto incluye medicamentos como el paracetamol y ciertos antibióticos.
  • Medicamentos que inhiben las lipasas gástricas y pancreáticas, lo que reduce la absorción de grasas en el intestino y evita que la vitamina A se pueda absorber correctamente.

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  • Mechanism of action of vitamin A on cell differentiation and function:  La vitamina A puede afectar la biosíntesis de diversas proteínas, incluidas las implicadas en la regulación del desarrollo y el funcionamiento celular o en la determinación de la sensibilidad celular a las hormonas y factores similares a las hormonas. 
  • Importance of vitamin-A for lung function and development: La vitamina A es esencial para el crecimiento y desarrollo de células y tejidos. En su forma activa, el ácido retinoico, controla la diferenciación regular como ligando para los receptores del ácido retinoico y participa en la integración de formaciones celulares.

6 comentarios en “Vitamina A ¿Para qué sirve? Beneficios, Tipos y dónde encontrarla”

    1. Equipo Regenera

      Cuando la vitamina A se introduce en la piel, se convierte en su forma activa, el ácido retinoico. Este ácido retinoico envía una señal a la piel para aumentar la regeneración celular y la producción de colágeno. Y sí, ayuda a mejorar el tono y la textura de la piel, se reducen las manchas, las marcas y las señales de envejecimiento. De hecho los tratamientos de acné son una forma de vitamina A. Un abrazo!

        1. Equipo Regenera

          Por supuesto: La vitamina A es necesaria para el crecimiento y desarrollo óseo adecuado. Ayuda en la diferenciación y actividad de los osteoblastos (células que forman el hueso) y osteoclastos (células que descomponen el hueso).

  1. Buenos días, es cierto que los suplementos de omega 7 como oliovita y de vitamina A dan fotosensibilidad por lo que habría que tener cuidado con la exposición solar sin cremas solares? Las dos cápsulas de oliovita deben tomarse juntas? Y cuál sería el mejor momento para tomarlas si también te suplementos con omega 3? Compiten en el organismo y hay que separar las tomas de ambos suplementos? Muchas gracias por todo!

    1. Equipo Regenera

      No hay evidencia que indique que los suplementos de omega 7, como Oliovita, causen fotosensibilidad. El Omega 7 es un ácido graso beneficioso para la salud de la piel y las mucosas, y su consumo no se ha asociado con un aumento en la sensibilidad a la luz solar. De hecho nuestra relación con el Sol debe darse todo el año, no sólo en verano cuando ahí si sufre nuestra piel.

      Puedes tomarte las cápsulas juntas. Aunque con 1 al día también es suficiente como apoyo si ya tomas otros Omega 3, por ejm DHA (que sería toma nocturna) o EPA (por la mañana).

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